Kas STEM on tõesti oluline?

STEM haridus infografiline
Viisakus edutopia.org

(Guest Blogger Fran Stewart, Ph.D., autor STEMi dilemma: valdkonnale olulised oskused MPI Grupi kaudu)

Insenerid on maailma probleemilahendajad, kuid nendega luuakse rohkem, et kindlaks teha, millised on mõned piirkonnad?

Poliitikakujundajad peavad seda mõtlema.

Teaduse, tehnoloogia, inseneri ja matemaatika (STEM) kraadi läbiviimine ei ole enam lihtsalt isiklik huvi ega professionaalne ambitsioon; nüüd peetakse seda ka piirkondade majanduslikuks kohustuslikuks ja avalikuks prioriteediks. Muutused kohalike koolide õppekavades (isegi nimedes), samuti riiklike ja föderaalsete hariduskulutuste osas peegeldavad selget poliitilist eeldust: kohalikud majandused saavad kasu, kui teadlased teevad avastusi, insenerid lahendavad probleeme ja arvutiekspertide programmide lahendusi. Kohti, mis võivad neid spetsialiste meelitada või arendada, peetakse tänapäeva tehnoloogiapõhises majanduses potentsiaalsetele võitjatele.

Selle tavapärase tarkuse kindlus viib lugematuid sekkumisi, mis on suunatud kohalike STEMi torujuhtmete laienemisele. Siiski jääb tähtis küsimus: kas STEM-ainetega töötavate töötajate suurem tarnimine tekitab tegelikult majanduslikku kasu piirkondlik majandused? Uued teadusuuringud näitavad, et STEM-i tööjõu auastmete laiendamine (suhteliselt) imiteerivad jõupingutused ei pruugi olla töövõimeline, sest nad jätavad tähelepanuta olulised erinevused kõnealuste oskuste piirkondlikus nõudmises ning teiste piirkondlike konkurentsieelistega seotud oskuste kogumi olulisuses.

Miks? Kuna paljudes STEM-i algatustes on kahtlane veendumus, et STEM-i haritud töötajate suurem kogum põhjustab tehnoloogilisi uuendusi, uusi tooteid ja uusi protsesse, mis aitavad kaasa tööhõive kasvule ja majanduslikule heaolule. Kuid pole selge, kas meisterlikkus konkreetset tehniline oskused loob uusi tooteid ja turge või kui ettevõtlikkus andekad - suundumuste tunnustamine, võimaluste kavandamine, riski hindamine ja takistuste kõrvaldamine - on tõeliselt kasvu toetaja. Ainult keskendudes tehniline Innovatsiooni aspektid vähendavad teiste oskuste olulisust, nagu probleemide lahendamine, kriitiline mõtlemine, meeskonnatöö, suhtlemine ja vastupidavus. Uuringud näitavad, et:

Mitte kõik STEMi töökohad nõuda kolledži kraadi.

STEM on rohkem kui lihtsalt teadlased, insenerid ja tarkvaraarendajad. Paljud tehnilised ja mehaanilised töökohad, nagu elektromehaanilised tehnikud, tööstustootmise juhid ja arvutit arvukalt juhitavad masinaprogrammeerijad vajavad täiustatud STEM-i võimekust. Need STEM-i töökohad on seotud kõrgemate piirkondlike palkade ja muude piirkondliku majandusliku heaolu meetmetega.

STEMi investeering ei pruugi tööhõive kasvu põhjustada.

Vaatamata eelistele, mis on seotud piirkondliku tööhõive suurema kontsentreerumisega STEMi töökohtades, ei ole STEM-i andmetesse investeerimine majanduse arengustrateegias tingimata tööhõiveprogrammiks. Miks? Kuna suurema STEM-i nõuetele vastavad töökohad kipuvad ebaproportsionaalselt kasutama vähem töötajaid.

Mitte kõik kõrgema tasuga töökohad ei vaja STEMi kraadi ega oskusi.

Kõrgemate STEM-nõuetega töötajad kipuvad maksma kõrgemat palka, kuid nii tehke nõudmised kõrgel tasemel "pehmetele" oskustele (nt kriitiline mõtlemine, probleemide lahendamine, meeskonnatöö ja suhtlemine). Ametid, kes maksavad kõrgeim palgad on need, mis nõuavad nii kõrge STEMi ja kõrge pehmete oskustega. Nende valdkondade hulka kuuluvad teadlased, insenerid, tarkvararakenduste arendajad ja arstid, aga ka tööstustootmise juhid, loodusteaduste õpetajad ja teatavad äritegevuse spetsialistid. Lisaks pakuvad kõrgema tasemega töötajatele paljusid töökohti, mis vajavad kõrgetasemelist pehmete oskuste, kuid madala taseme STEM-oskused - juhtivtöötajad, juhid, juristid, õpetajad, finantsnõustajad ja vaimse tervise nõustajad.

Kõrge kvalifikatsiooniga STEMi töökohad toovad kasu piirkondadele, aga ka need, mis nõuavad kõrgetasemelisi pehmeid oskusi.

Piirkond võib näha STEM-oskuste arendamise edendamist majanduslikust heaolust, kuid piirkonnad saavad kasu ka pehmete oskuste arendamise keskendumisest. Uuringus keskendusid kõrgema taseme pehmete oskuste / madala taseme STEM-oskustega töökohtade suurema kontsentratsiooniga piirkondadesse kõrgemad keskmised palgad ja sissetulek inimese kohta. See viitab vajadusele keskenduda suurema poliitikaga väärtuslike pehmete oskuste arendamisele, mis sageli katavad mitmesuguseid kutsealasid.

Enamikus piirkondades valitseb madala kvalifikatsiooniga ja madalatasapalgaliste töökohtade arv.

Majandusarengu poliitika keskendub suuresti töötajate pakkumise kasvule, et täita "kõrge kvalifikatsiooniga" töökohti, millest saavad kasu piirkondlikud majandused; madala kvalifikatsiooniga töö tagajärgedele ei pöörata piisavalt tähelepanu. Rohkem kui pool kogu USA tööhõivest on suhteliselt madala kvalifikatsiooniga ja madala kvalifikatsiooniga tööjõu suured kontsentratsioonid vähendavad piirkondlikku majanduslikku heaolu. Piirkonnad, kus madalama taseme STEM-oskuste ja madala kvalifikatsiooniga oskustega tööjõu osakaal on suurem, on tavaliselt madalamad palgad, vähem majanduskasv, madalam tootlikkus ja väiksemad sissetulekud inimese kohta. Need suhteliselt madala asjatundlikkusega ametid - mis hõlmavad tööd toitlustusteenustes, jaekaubanduses ja koduhoolduses - mängivad piirkondlikus majanduses olulist rolli ja pakuvad tuhandeid olulisi töökohti, kuid nende piiratud töötasu ja hüved tekitavad märkimisväärseid probleeme mitte ainult üksikute töötajate jaoks, vaid ka kogukonnad.

Piirkonnad erinevad nõudmisest oskuste järele.

Minu uurimuse piirkond, kus insenerid, teadlased, tarkvaraarendajad ja samalaadsed STEM-i tegevusvaldkonnad moodustasid suurema osa tööhõivest, oli viis korda rohkem STEMi tööhõivet kui piirkond, kus nende kutsealade väikseim osa. Mõnedel piirkondadel on ligi 60 protsenti nende tööhõivest ametites, mis vajavad bakalaureusekraadi, samas kui teistes piirkondades on 60 protsenti või rohkem töökohta madala kvalifikatsiooniga ametites. Skilli kontsentratsioonide ja haridustaseme laiaulatuslik variatsioon peegeldab erinevusi piirkondlikes tööstuslikes segudes ja pärandustes. Vaatamata suuresti universaalsele eesmärgile suurendada kõrge kvalifikatsiooniga tööjõu pakkumist, on need erinevused jätkuvalt kujundanud nõudlust talentide ja erinevate piirkondade heaolu järele.

Imitatsioonipoliitika ei pruugi end ära tasuda.

Kohapeal põhinevad algatused, mille eesmärk on STEMi töötajate pakkumine majandusarengu soodustamiseks, ohustavad, et äsja väljaarendatud inimkapitaliinvesteeringud (või kvalifitseeritud töötajad) jäävad kohalikeks. Hariduslikud noored töötajad kipuvad olema väga liikuvad, mis tähendab, et nad võtavad sageli oma nõudmisi oskusi mujal, ilma töökohtade, emotsionaalsete manustamisteta või tööruumide kasutegurite hoidmiseta. Teisisõnu võivad piirkonnad tahtmatult välja arendada ande, mis lõppkokkuvõttes kasu toob muu piirkondades. On oluline meeles pidada, et kuigi inimkapitali investeerimata jätmine on riskantne, võib riskantsem olla investeerimine oskustesse, mis ei vasta piirkonna tööstuslike koostisosade talentide vajadustele.

Poliitikakujundajate ja majandusarengu praktikute väljakutse kohalikul ja riiklikul tasandil on see, kuidas kujundada programme ja strateegiaid, mis toetavad oma piirkondliku majanduse konkreetset talentide vajadust, tuginedes olemasolevatele tööstusvaradele, määratledes samas uued majanduskasvu võimalused. Töötajate ja piirkondadega seotud võimalused õige andekuse ja õnne segu on erakordsed; kiirus, millega tehnoloogia uuendab töökeskkonda ja nõudmised talenti, on sama hingetõmmetav. Kuid samad tehnoloogiaid, mis häirivad töökohta, võivad samuti hõlbustada paremini mõista töökoha nõudmisi ja oskuste kontsentratsioone, mis võimaldab saada odavamaid, kiiremaid, juurdepääsetavamaid ja paremini sihitud võimalusi vajalike oskuste ja teadmiste arendamiseks. Piirkonnad peavad oma varasid hindama ja investeerima targalt - mitte lihtsalt jäljendada teisi STEMi jõupingutusi.